L'Akita-inu

                                                  

 imgp0612.jpgL'Akita Inu, prince du Japon

Histoire

La race date d'à peu près 3 000 ans et prend son nom de la préfecture d'Akita au nord du Japon. Le plus grand des Spitz japonais, l'Akita a été à l'origine élevé pour chasser l'ours, le cerf et le sanglier. La race a été modifiée par des croisements avec des chiens de type molosse afin de favoriser l'agressivité et d'orienter la race vers les combats de chiens. Cette dernière activité a presque éteint la race mais en 1931, le ministère de l'Éducation nationale japonaise a proclamé l'Akita comme un monument naturel, ainsi tous les efforts nécessaires ont été pris pour préserver la race et retrouver le standard originel.

C'est l'écrivaine américaine Helen Keller qui aurait rapporté le premier Akita en Amérique du Nord dans les années 1930 après que l'on lui a donné un chien durant une visite au Japon. Mais ce seraient les militaires américains stationnés au Japon depuis la Seconde Guerre mondiale qui auraient ramené cette race en grand nombre aux États-Unis. Aujourd'hui les Akita américain constituent une nouvelle race car là aussi des croisements ont été effectués.

Hachikō est l'Akita le plus connu. Sa statue trône désormais devant la gare de Shibuya à Tōkyō. Ce chien fidèle accompagnait son maître professeur d'université (M. Ueno) et l'attendait tous les jours devant la gare : il continua pendant 9 ans après la mort du vieux professeur, jusqu'à sa propre mort (il était nourri par les habitants). On dit qu'Hachikō est mort devant la gare. Il existe d'ailleurs un film "Hachiko Monogatari" (film japonais de 1987) qui est librement inspiré de cette histoire. Un remake américain a été tourné en 2009 sous le nom de "Hatchi".

Aujourd'hui, l'Akita Inu est surtout utilisé comme chien de garde et chien policier au Japon.

Caractère

Tempérament

L'Akita est doué d'une grande intelligence et d'une capacité de raisonnement qui peut même beaucoup surprendre ses maîtres (il prend ses décisions et agit en conséquence). Il est également très proche de sa famille, amical, doux et affectueux. A contrario l'akita peut ne montrer aucun intérêt envers des étrangers (dans la rue ou des invités à la maison). L'Akita est reconnu pour être un excellent chien de garde.

Contrairement à ce que son physique laisse supposer (ressemblance avec les nordiques : husky, malamute…), l'Akita reste un chien très calme, bien qu'il apprécie les promenades journalières qui lui sont nécessaires pour s'épanouir et rester en forme. Pas question d'envisager courir le marathon avec lui, il n'aura pas l'endurance du husky. Mais il peut tout de même surprendre par sa vélocité sur quelques centaines de mètres (courses après un gibier par exemple). Son calme olympien est un leurre, il peut déployer une force fulgurante d'un seul coup.

Enfin, l'Akita n'est pas réputé être un gros mangeur. Beaucoup de maitres s'inquiètent au début de ce manque d'appétit de leur compagnon.

L'Akita, de prime abord craquant avec sa fourrure de nounours, ne convient pas à tout le monde. Il est souvent un chien réservé, indépendant, discret et a un fort caractère. Compte tenu de sa brillante intelligence, de son côté « chien-chat », son éducation peut se révéler très délicate : la recette d'une relation complice et équilibrée avec son akita se résume selon les experts en l'expression « une main de fer dans un gant de velours ». En effet, il faut être ferme mais sans jamais utiliser la violence ou la contrainte qui peuvent conduire à bloquer le chien et le rendre agressif.

Le deuxième inconvénient majeur de l'akita est qu'il est très dominant avec ses congénères du même sexe, ainsi une cohabitation est difficile voire impossible.Certain peuve s'adapter avec une tres bonne socialisation et si une bonne hiérarchie s'est bien instalée(mais a surveiller). Socialiser le chiot un maximum est primordial mais ne garantira en rien le caractère du chien une fois adulte. Même en ayant participé à des cours de babyschool et d'éducation tout jeune, dans lesquels il évoluera sans heurt au milieu d'autres chiens, à l'adolescence (10/12 mois) un Akita change de comportement et peut en arriver à ne plus supporter la présence de ses congénères. En revanche, l'Akita Inu étant lui même un chat-chien, cela participe à la bonne entente qui règne facilement entre lui et les félins. L'Akita n'est pas un fugueur, mais son côté indépendant, et un mauvais rappel peuvent amener l'Akita à faire sa vie, et à se balader seul ; il faut donc être très vigilant. Le rappel doit être appris dès le plus jeune âge. Cet ordre, l'un des plus durs à assimiler pour un Akita et ne devra jamais être considéré comme acquis. Il faut le travailler régulièrement.

Niveau d'activité

Souvent pantouflard jusqu'à être réticent à sortir par jour de pluie, ce chien s'habitue très bien au rythme de vie de son maître, avec un niveau d'activité en dessous de la moyenne. Il aime les promenades, mais n'est pas un grand sportif, surtout en ce qui concerne les sujets les plus lourds. C'est un chien qui a du mal à sauter, mais il est agile et sait mieux escalader que sauter.

Cela est dû à ses postérieurs peu anguleux, et bien souvent il ne tirera même pas beaucoup en laisse. C'est en moyenne le plus calme et posé des spitz du Japon, en tenant compte de différences individuelles et de lignées. Ce chien a tout de même besoin d'exercices mental et physique. Il est très joueur et très grand à l'age de 9 mois.

Description

Hauteur/poids : Un chien adulte peut atteindre 58 à 70 cm à l'épaule. Son poids se situe généralement entre 27 et 32 kg pour la femelle et entre 32 et 40 kg pour le mâle.

Couleur : Rouge fauve, sésame (poils rouge fauve à pointes noires), blanc ou bringé.

Il faut bien distinguer l'Akita Inu de l'Akita américain, ce sont deux races séparées.

Soins

L'Akita a besoin d'être brossé régulièrement. Il a une fourrure assez dense, avec un sous poil assez important. Il fait en général 2 grosses mues par an(trés impressionante). L'Akita préfère le froid, mais il supporte bien la chaleur.

 

standard

Silhouette Non précisé dans le standard, mais chien robuste.
Taille 58 à 70 cm : chien de grande taille.
Poil Court, dur et droit.
Robe Rouge fauve, sésame, bringé (bleu, roux, sable, argent ou dans de rares cas, bringé noir) ou blanc.
Tête De type lupoïde, bien proportionnée.
Yeux Petits et brun foncé.
Oreilles Droites, relativement petites, triangulaires, tendues vers l'avant.
Queue Longue, épaisse et enroulée sur le dos.
Caractère Calme, fidèle,têtue, dominant mais réceptif.

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